Chapelle Saint Sépulcre ancienne Saint Claude

Vous pouvez facilement repérer cette chapelle sur la vue en plan de la Cathédrale que vous trouverez ci-dessous, en effet, son emprise au sol est colorée en rouge.

Sources Emmanuel WALLET

( 1 ) Ce sépulcre se compose d'une grande niche, ornée de ligures de pierre peinte et de grandeur naturelle, représentant Jesus rais au tomheau par Nicodème et Joseph d'Arimathie. A chacun des deux cotés est une porte ouvrant sur un petit local , dont la voûte conserve encore des clefs de sculpture gothique d'une délicatesse extraordinaire. L'inspection des lieux nous a persuadé gue ces ligures, à l'imitation du sépulchre de Jérusalem, avaient jadis la face tournée vers l'intérieur de ce local qu'où y entrait par l'une de ces portes pour en sortir par l'autre, ainsi que cela se pratiquait encore, avant la révolution, à l'église de Saint-Sépulcre de Saint-Omer, et en diverses autres villes. Ce changement de face eut lieu en 1626, époque désignée par le chronographe de l'arcade moderne, que fit élever Adrien Dehennin, et dont voici le texte : "Hic lacrymâs, gemitusc tuos christicola funde : ECCE SUB EXIGUO MARMORE VITA JACBT"
( 2 ) Nos recherches nous ont appris que Michel Weyns, décédé le 1er Septembre 1638, et inhumé dans cette chapelle, l'avait fait clore d'une haute balustrade de marbre. Cependant le chronographe, que l'on trouve sur cette fermeture, nous donne pour date 1626, et pour fondateur Adrien Dehennin, enterré devant cette chapelle vers 1640. On y lit en effet :
Plo IesV et sancto adriano ADrianVs Dehennin VIVens PONEBAT.
Il est à présumer que par cette inscription on a voulu désigner uniquement le sépulcre que, suivant le premier chronographe, Dehennin dicavit et instauravit : ce qui dès lors n'a rien de contraire au fait préatablement cité.
( 3 ) C'est-à-dire de Gueules au croissant d'or, surmonté d'une pomme de pin de même. Au centre de cette voûte sont les armes de la maison de Bourgogne, ornées du collier de la toison d'or. On pourrait croire qu'elles représentent celles de Jean de Bourgogne, prévôt de cette église de 1480 , et à 1499, et fils naturel de Jean de Bourgogne, comte de Nevers mais, comme elles ne paraissent aucunement brisées en signe de bâtardise, il est plus probable que ce sont celles du souverain, savoir : de Philippe-le-Bon ou de Charles le Téméraire et qu'elles y ont été placées antérieurement au prévot Jean car sous Maximilien d'Autriche les armes du souverain ne sont plus les mêmes.

Son Histoire

Voila la description qu'en fait Emmanuel WALLET ( professeur de dessin à l'ecole d'artillerie et à l'école de peinture de la ville de Douai, ancien officier du génie militaire, membre de la Société des antiquaires de la Morinie ) dans son ouvrage daté de 1839 "Description de l'ancienne Cathédrale de Saint-Omer"

Chapelle de Saint Claude, érigée par le doyen Simon Godefroy, mort en juin 1490, et qui plus tard prit aussi la désignation de chapelle du Saint Sépulcre, à raison du tombeau de Notre Seigneur, qui s'y trouvait placé au sud ( 1 ). Elle est également close d'une haute fermeture de marbres variés, et non moins remarquable que les précédentes ( 2 ). Quant à sa voûte, elle est aussi divisée en plusieurs compartiments avec cinq clefs, dont quatre portent les armes de Godefroy ( 3 ).


L'abbé Augustin Dusautoir dans son ouvrage de 1903 intitulé "Guide pratique du visiteur" nous apporte les précisions suivantes :
Chapelle érigée en l'honneur de Saint Claude, par le chanoine Simon Godefroy mort en 1499, s'appela ensuite chapelle du Saint Sépulcre, à cause de la scène "LA MISE AU TOMBEAU" qu'il y fit construire. C'est au chanoine Michel Weyns décédé en 1636, que l'on doit la jolie clôture de marbre et d'albâtre et ornée de deux petits médaillons "l'Ecce Homo" et "la Flagellation", L'inscription latine rappelle les libéralités du chanoine Adrien Dehennin et se rapporte non à la clôture, mais au sépulcre restauré et retourné du coté de la chapelle. Ce sépulcre, que vous apercevez dans le fond, est composé d'une grande arcade creusée dans le mur où l'on voit les figures en pierre peinte, du Christ étendu, de Marie, Jean et Madeleine, de Nicodème et de Joseph d'Arimathie, qui ensevelirent le Sauveur au soir du Vendredi Saint. · Aux extrémités, deux petites portes ouvrent sur un couloir qui servait au XVIII ème siècle à renfermer les objets précieux appartenant au Chapitre. LA voute de ce couloir conserve encore au XX ème siècle des clefs de sculpture gothique d'une grande délicatesse aux armes de Simon Godefroy. Primitivement les personnages avaient la face tournée vers le couloir intérieur, et à l'église paroissiale du Saint-Sépulcre il existait encore en 1860 un tombeau du même genre et disposé de la même façon. L'autel moderne, en gothique, est surmonté de trois statues, dons de la piété des fidèles, la Mère des Douleurs, Saint François d'Assise et Sainte Thérèse. Ces statues sont en terre cuite décorée. Au-dessus du confessionnal, qui est lui-même très remarquable par ses figures sculptées des grands pénitents, David, Saint Pierre, Madeleine et l'enfant prodigue, on voit le tableau des "ÉPREUVES DE JOB". C'est l'une des meilleures toiles de Crayer. A l'extérieur et de chaque côté de la clôture deux bas-reliefs d'albâtre du XVI ème siècle très finement travaillés reproduisent les scènes du Calvaire et de la descente de Croix.


Aujourd'hui cette chapelle est dédièe au Saint Sépulcre.



Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle Saint Claude


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Chapelle Saint Claude
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Photographe

Montage & Photographies Les Amis de la Cathédrale

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