Chapelle Absidale ancienne Episcopale

Vous pouvez facilement repérer cette chapelle sur la vue en plan de la Cathédrale que vous trouverez ci-dessous, en effet, son emprise au sol est colorée en rouge.

Sources Emmanuel WALLET

Chapelle èpiscopale ou Chapelle des èvêques, c'était un lieu dans lequel ils se revêtissaient publiquement de leurs ornements pontificaux, et qui fut quelque fois destiné à leur sépulture ( Quoique peu d'évéques y aient été enterrés ), on y retrouve encore, parmi les pavés du sol, quelques pierres sépulcrales, et contre le mur, à droite, un mausolée de marbre avec figures et inscription, élevé en mémoire du dernier des Valbelle, mort en 1754. Ce monument, sculpté par un artiste de Bergues, de grande réputation dans le pays, passait alors pour un chef-d'oeuvre mais nous savons avec quelle facilité on a parfois donné cette qualification à des ouvrages assez médiocres sous le rapport de l'art.). Cette chapelle portait anciennement le nom de Saint Pierre, à qui elle avait été dédiée elle prit de plus, vers le milieu du XVème siècle, celui de Sainte Marie-Madelaine, à raison d'une fondation de messes ou chapeline ( On rencontre assez fréquemment dans les anciens MSS, les mots chapeline, chapelle, cantuaire, pour exprimer indifféremment non des lieux ou emplacements, mais des fondations pieuses, consistant en un certain nombre de messes qui devaient être célébrées à telle chapelle, par tel chapelain ou vicaire, etc ), qui y fut instituée par le chanoine Jean-le-Bon ou le Boin ( Ce chanoine, mort en 1455 , y fut enterré ). Plus tard au XVIIème siècle, ces deux fondations furent transportées en d'autres lieux ( D'après un état des chapelles de 1661, on voit que celles de Saint Pierre et de Sainte Marie-Madelaine étaient transférées alors, la première à celle de Saint Thomas apôtre (C'), et l'autre a celle du grand Saint André (B')), pour que ce local restât exclusivement chapelle èpiscopale.

Son Histoire

Voila la description qu'en fait Emmanuel WALLET ( professeur de dessin à l'ecole d'artillerie et à l'école de peinture de la ville de Douai, ancien officier du génie militaire, membre de la Société des antiquaires de la Morinie ) dans son ouvrage daté de 1839 "Description de l'ancienne Cathédrale de Saint-Omer"

Son enceinte, dont la dimension primitive était probablement la même que celle des chapelles voisines ( C'était l'usage anciennement de construire de même dimension les chapelles disposées autour des choeurs. ( l'église de Saint-Germain-des-Près à Paris, celle de Saint-Denis, etc) et « si l'on trouve, » dit M. de Caumont, d'anciennes églises où la chapelle du fond est plus profonde que les autres, on peut » la regarder comme un ouvrage postérieur, » C'est encore, suivant lui, au XIVème siècle que cet usage devint général. , elle fut refaite en partie, et, à n'en point douter, agrandie sous l'évèque Jean de Vernois ( 1591 à 1599 ) ( Hendricq ( t. « , p. 447) , et Deneuvil'e ( t. 3 , p, 94 ), sont nos garans sur ce point et déjà, nous étions convaincus de ce fait par l'inspection de ses murs extérieurs, ainsi que d'une grande partie de sa corniche. Celle-ci, en effet, est décorée d'un ornement appelé godrons, étranger anx constructions gothiques, mais qui, fréquemment employé dans les monumens funéraires des Grecs et des Romains, avait repris vigueur à l'époque de la renaissance. Ce fait d'une reconstruction postérieure vient d'être encore récemment confirmé par la découverte de petites arcades simulées, semblables à celles des caroles, et dont on n'a retrouvé traces qu'à la première travée d'entrée de cette chapelle.), à l'aide d'un prolongement de construction, qui ne fut terminé que vers 1629 . En 1830 il y avait au fond de cette chapelle, une table d'autel en marbre rouge veiné, dont le dessus portait une inscription indiquant qu'elle avait été bénie par Alphonse-Joseph de Valbelle le 30 mai 1736 ( Voici cette inscription : arho 1736 ILLcs.hbs D. D. Josep. alpb. De Valbelle epus aodom, posbit ALTABE SAKCTU DOMINO BKNEDIXITQCB DIE 1IEKSIS UAU 3o ). Cette table d'autel fut transférée dans la chapelle D.


L'abbé Augustin Dusautoir dans son ouvrage de 1903 intitulé "Guide pratique du visiteur" nous apporte les précisions suivantes :
Cette dernière reconstruite de 1868 à 1872 était autrefois la chapelle épiscopale. Elle a été successivement consacrée à Saint Pierre, à Sainte Madeleine et à la Sainte Vierge. Son carrelage aux armes de la ·ville et en pierre de Grenoble date de 1873, et il reproduit sur le dessin de M. l'architecte DARCY, les signes du zodiaque, autour du marchepied de l'autel. La consécration solennelle de l'autel en bronze repoussé et doré, style XIII ème siècle, fut fa ite par Mgr Lequette en 1874. Sa décoration reproduit différentes scènes de la vie de la Très Sainte Vierge et la traduction symbolique de plusieurs invocations de ses litanies. Sept verrières, avec mosaïque et médaillons, retracent les mystères joyeux, douloureux et glorieux de la Mère du Sauveur. En vous retournant, vous avez devant vous sur le mur de la travée qui ferme le grand chœur, l'Ex-voTo du chanoine Jean de Libourc, mort en 1470, il constitue l'un des plus précieux joyaux artistiques ,de la basilique. Il représente Jésus-Christ se détachant de la croix, et descendant sur l'autel pendant le saint sacrifice de la messe. L'officiant est le PAPE Saint GRÉGOIRE LE GRAND, dont la tiare est portée par deux cardinaux placés à sa droite. A sa gauche, se tient le chanoine Jean de Libourc, accompagné de St Jean-Baptiste son patron. Sur un fond d'azur fleurdelisé d'or, sont groupés les instruments et les souvenirs de la Passion, ainsi que les bustes de Saint Pierre, Judas, Caïphe et Pilate. Une inscription en relief et en minuscule gothique rappelle que de nombreuses indulgences sont attachées à la récitation avec contrition de 5 Pater et 5 Ave Mara devant ce monument. LA DÉVOTION AUX 30 MESSES CONSÉCUTIVES, en faveur des âmes du purgatoire, qui date de Saint Grégoire, a été de tout temps fort suivie par les Audomarois, comme en font foi leurs testaments.


Aujourd'hui cette chapelle est appelée Absidale.



Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle Episcopale


Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle Absidale ancienne Episcopale


Chapelle Absidale ancienne Episcopale
Chapelle Absidale ancienne Episcopale
Cathédrale de Saint-Omer
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Cathédrale de Saint-Omer
Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle Absidale ancienne Episcopale
Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle Absidale ancienne Episcopale
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Photographe

Montage & Photographies Les Amis de la Cathédrale

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