Chapelle saint Maxime, autrefois dite de saint Thomas le martyr, et de saint Blaise

Vous pouvez facilement repérer cette chapelle sur la vue en plan de la Cathédrale que vous trouverez ci-dessous, en effet, son emprise au sol est colorée en rouge.

Sources Emmanuel WALLET

( 1 ) Cette pierre , enrichie d'incrustations semblables à celles indiquées en la Planche IX, figure 5, représente un prêtre gravé au trait, la tête et les mains formées de marbre blanc, portant sur la poitrine un calice en cuivre, marqueté d'albâtre.

Son Histoire

Voila la description qu'en fait Emmanuel WALLET ( professeur de dessin à l'ecole d'artillerie et à l'école de peinture de la ville de Douai, ancien officier du génie militaire, membre de la Société des antiquaires de la Morinie ) dans son ouvrage daté de 1839 "Description de l'ancienne Cathédrale de Saint-Omer"

Anciennement dénommée chapelle de Saint Thomas martyr, ou de Cantorbery. Le fondateur de celte chapelle, ainsi que de sa belle fermeture, est resté pour nous inconnu, bien qu'au centre de son pavé se trouve une large pierre bleue ( 1 ), sur laquelle est gravée en pied la figure du chanoine Toussaint de la Ruelle (de Ruella), mort en 1434, et qui y avait fondé deux chapelines, c'est-à-dire une messe quotidienne que deux chapelains devaient y desservir alternativement.


L'abbé Augustin Dusautoir dans son ouvrage de 1903 intitulé "Guide pratique du visiteur" nous apporte les précisions suivantes :
Chapelle de Saint Maxime, autrefois dite de Saint Thomas le martyr, et de Saint Blaise évêque de Sébaste et martyr en 316. La relique insigne du chef du saint évêque Maxime, patron de Thérouanne, antique cité des Morins, et donnée par les chanoines exilés de Thérouanne, en 1564, à l'église de Saint-Omer où ils avaient reçu l'hospitalité pendant quelques années, se trouve sur l'autel dans un buste d'évêque. Au sommet de la clôture on voit une statue de Saint Bertin abbé, avec la "BARQUE SYMBOLIQUE" rappelant son arrivée dans les marais de Sithiu pour y fonder la fameuse abbaye qui a pris son nom. La porte de chêne porte un blason sculpté et la date de 1642.
A l'intérieur, un tableau sur toile représente "L'ADORATION DES MAGES".
Les 4 tableaux modernes qui ornent le mur du fond de la chapelle, décrivent la vie de sainte Aldegonde, ils proviennent de l'église saint Aldegonde de Saint-Omer. En partant de la gauche vers la droite :
- Sainte Aldegonde à la vision de saint Amand
- Sainte Aldegonde refuse de se marier et s'enfuie en courant
- Sainte Aldegonde distribue ses biens aux pauvres
- Sainte Aldegonde fonde le monasrère de Maubeuge
XVII ème siècle, 4 panneaux de bois peints à l'huile de 0.95 ml x 1.52 ml, à l'origine reliés entre eux pour former un polyptique.
Ces 4 tableaux sont visibles en bas de page.


Aujourd'hui cette chapelle est dédièe à saint Maxime et saint Bertin.






Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise


Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise


Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise
Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise
Cathédrale de Saint-Omer Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise
Cathédrale de Saint-Omer Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise
Cathédrale de Saint-Omer Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise

Descriptions des photographies ci-dessous apportées par Anne Pierard

Chapelle saint Maxime, évêque des Morins, venu évangéliser la région au début du V ème. Il a préservé la cohésion de l’Eglise au moment des invasions barbares. Il a laissé des traces de son passage à Thérouanne et à Wismes (où il est enterré). En 1721, une nouvelle chasse en argent, qui fut sans doute brisée à la Révolution.

- La clôture présente au sommet saint Bertin, portant le bateau qui l’amena sur le lieu de l’Abbaye Saint-Bertin.
- Porte sculptée portant la date de 1642 et un blason sculpté. Confessionnal du XVII ème.
- Reliquaire de saint Maxime sur l’autel, contenant une mâchoire du saint et provenant de la cathédrale de Thérouanne, don des chanoines de Thérouanne réfugiés à Saint-Omer. La châsse d’argent en forme de buste qui contenait son crâne, a probablement été brisée à la Révolution. Aujourd’hui, buste en bois doré, donné par une demoiselle Dourlens..
- Sur le mur du fond, polyptyque XVII ème, relatant la vie de sainte Aldegonde : au cours d’une vision saint Pierre (on voit ses clés), lui apparaît couronné au ciel ; elle refuse de se marier avec le fils du roi d’Angleterre et s’enfuit au couvent, guidée par des anges. C’est le couvent de sa sœur sainte Waudru ; elle distribue ses biens aux pauvres ; elle fonde le monastère de Maubeuge. Le polyptyque était autrefois attribué à Arnould de Vuez. Il est en fait l’œuvre de deux artistes inconnus.
- Confessionnal d’un chanoine apiculteur : on voit la ruche au fronton.

Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise
Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise
Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle saint Maxime autrefois saint Blaise
Cathédrale de Saint-Omer|Chapelle ancienne saint Blaise| 4 tableaux modernes relatant la vie de sainte Aldegonde : voir la description plus haut

Photographe

Montage & Photographies Les Amis de la Cathédrale

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